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Bénin : à la découverte du marché flottant de Ganvié

Bénin : à la découverte du marché flottant de Ganvié

Bénin

Des marchandises sur des pirogues laissent penser, généralement, aux produits de la mer. Mais pas à Ganvié et son marché flottant, un lieu de commerce pas comme les autres.

Il ne faut pas avoir peur de l’eau pour profiter de la vie dans ce village situé au Sud du Bénin. La localité, surnommée la Venise de l’Afrique, est célèbre pour son marché flottant. A Ganvié, les pêcheurs viennent à la rencontre des commerçantes sur les eaux du lac. Ici, les vendeuses proposent directement leurs marchandises aux clients. Un lieu de rencontres inédit qui facilite pourtant les échanges. « Presque tout ce qui se vend dans les marchés ordinaires se retrouve ici, confie Gisèle Dossou, commerçante. Le marché s’anime de 4 heures du matin jusqu’à midi. Lorsque la pêche est fructueuse, nous faisons de bonnes affaires. », poursuit-elle.

Les exemples de places commerçantes flottantes sont rares dans la sous-région. Au fil des années, le village de Ganvié s’est hissé au rang de site touristique. 15 000 touristes débarquent ici en moyenne chaque année. La plupart, fascinés par la formidable ambiance qui règne sur les eaux du lac. « C’est la première fois que nous découvrons un village lacustre, avec autant de bateaux, autant de mouvements, raconte un touriste français rencontré sur place. Séduit par le spectacle, le touriste n’est sans doute pas prêt à oublier le paysage unique offert par ce surprenant endroit. « Nous sommes sortis de l’hôtel ce matin, très tôt à six heures, il faisait encore nuit, et dès le début de la nuit, on a vu ces mouvements de bateaux, d’enfants, d’adultes, de dames, de messieurs, et qui commençaient leur journée. Et petit à petit le jour s’est levé. On a perçu toute l’agitation sur le lac, qui est fascinante. Et maintenant, on est au marché, c’est un très beau moment ! », s’exclame-t-il.

Le village de Ganvié et son lac sont inscrits sur la liste indicative de l’UNESCO. Inutile de préciser qu’une inscription au patrimoine mondial tout court serait de l’eau bénite pour les commerçants mais aussi pour les guides touristiques.

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