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Afrique du Sud : des lions rescapés ont été relaxés dans une réserve naturelle

Afrique du Sud : des lions rescapés ont été relaxés dans une réserve naturelle

Afrique du Sud

Trente-trois lions rescapés de cirques sud-américains sont arrivés dimanche matin dans le sanctuaire sud-africain d’Emoya, où ils recevront soins et nourriture dans 5.000 hectares de savane fermés au public.

Partis vendredi du Pérou, les trente-trois lions rescapés de cirques sud-américains ont été relaxés dimanche dans une réserve naturelle de Johannesburg. Ces derniers sont en très bonne forme physique malgré les perturbations dues au voyage transatlantique selon les déclarations de Jan Creamer, la présidente d’Animal Defenders International (ADI), l’ONG chargée de cette vaste opération baptisée “Esprit de liberté”. ‘‘Ils ont vécu un véritable enfer. Ils ont été battus et affamés… Nous les ramenons au paradis, à leur origine”, a-t-elle déclaré.

‘‘Certains d’entre eux étaient un peu anxieux dans leurs cages, donc ils ont quelques blessures bénignes, mais rien de très grave. Maintenant ils semblent être tous calmes et détendus et vraiment curieux de voir ce qui se passe par ici”, a ajouté Savannah Heuser, la fondatrice du sanctuaire d’Emoya.

Après une dizaine d’heures de vol, les animaux ont été transportés par camions vers le sanctuaire sud-africain d’Emoya (Emoya Big Cat Sanctuary), et placés dans un parc de 5.000 hectares de savane fermé au public où ils recevront soins et nourriture.

“Au cours des prochains mois, leur habitat va progressivement s‘étendre au fur et à mesure qu’ils s’habituent à leur nouvelle vie et s’apprivoisent les uns les autres”, selon Jan Creamer.

Sur les 33 félins, 24 proviennent du Pérou et 9 de la Colombie. Les deux pays ont adopté des lois qui interdisent l’usage d’animaux sauvages dans les cirques, respectivement en 2011 et 2013.

Si en Colombie le cirque de Bucaramanga (nord-est) a remis ses lions volontairement, au Pérou, l’ONG a dû intervenir dans plusieurs cirques escortée par les forces de l’ordre pour faire appliquer la loi et arracher les bêtes à leur douloureuse captivité.

Cette opération insolite – la plus grande de transport de félins en captivité de l’histoire – pour ramener ces lions dans leur habitat naturel n’est pas sans rappeler le film d’animation Madagascar des studios Dreamworks. On y suit les aventures d’Alex le lion et de trois autres animaux qui s‘échappent du zoo de Central Park, à New York, pour finir en pleine nature sur l‘île de Madagascar.

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