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Sahara occidental : confronté à l'hostilité du Maroc, Ban Ki-moon demande le renouvellement du mandat de la Minurso

Sahara occidental : confronté à l'hostilité du Maroc, Ban Ki-moon demande le renouvellement du mandat de la Minurso

Maroc

Dans un rapport, le secrétaire général de l’ONU Ban Ki-moon a exigé mardi que le Conseil de sécurité soutienne le rôle de la mission de l’ONU au Sahara occidental (Minurso), amputée par le Maroc d’une partie de ses effectifs. Il a en outre plaidé pour la reconduction du mandat de la Minurso pour un an, jusqu’au 30 avril 2017.

Dans un rapport au Conseil, le secrétaire général des Nations unies a estimé que les expulsions décidées par Rabat pourraient “être exploitées par des éléments radicaux et terroristes” et ainsi menacer la stabilité de la région.

Le rapport souligne qu’il ne reste que 28 experts civils expatriés à Laayoune, principale localité du Sahara occidental, tandis que 25 autres ont été transférés temporairement à Las Palmas (Canaries).

Sans un personnel expatrié civil complet pour assurer la logistique, a affirmé Ban, la Minurso “ne peut pas remplir un élément clé de ses fonctions” et du mandat que lui a confié le Conseil.

D’après le rapport, “le risque d’une rupture du cessez-le-feu et d’une reprise des hostilités, avec le danger d’escalade vers une guerre ouverte, va augmenter considérablement si la Minurso est forcée de partir” ou ne peut plus faire son travail.” Recommandation a donc été faite par Ban Ki-moon de renouveler d’un an le mandat de la mission, jusqu’au 30 avril 2017. La réponse du conseil devrait être connue avant fin avril.

Occupation

Lors d’un voyage dans la région début mars, M.Ban avait fortement irrité le Maroc en parlant d’“occupation”, alors que Rabat considère le Sahara occidental comme partie intégrante du royaume.

En représailles, le Maroc avait expulsé la plupart des experts civils expatriés de la Minurso et fait fermer un bureau de liaison militaire.

Soulignant que les représailles marocaines avaient conduit à une “modification de facto du mandat” de la Minurso, Ban Ki-moon a relevé que dans ces conditions, les activités militaires de la mission “ne pourront pas être maintenues à moyen et long terme”.

L’ambassadeur britannique Matthew Rycroft a souhaité que “le Conseil de sécurité soutienne” ce rapport. “C’est au Conseil de sécurité, a-t-il affirmé, de décider du mandat d’une mission, de décider s’il faut le changer ou non”.

La mission a été déployée en 1991 pour surveiller un cessez-le-feu entre le Maroc et les indépendantistes du Front Polisario et aider à définir le statut du territoire, ancienne colonie espagnole annexée par le Maroc en 1975. Le Polisario a averti l’ONU que la querelle avec Rabat risquait de ranimer les hostilités.

Le Maroc propose depuis 2007 un plan d’autonomie pour le Sahara occidental, vaste territoire d’un demi-million d’habitants. Les indépendantistes du Polisario, soutenus par l’Algérie, réclament un référendum d’autodétermination.

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