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Kobe Bryant, des adieux royaux

Kobe Bryant, des adieux royaux

Etats-Unis

L‘émotion était grande la nuit dernière au Steaple Center. Pour le dernier match de Kobe Bryant, les supporters des Lakers ont rendu un vibrant hommage à la star du basket américain.

Ils étaient des milliers de fans de l‘équipe des Los Angeles Lakers à faire le déplacement au Steaple Center, l’antre mythique des Lakers, pour suivre le dernier récital du grand-maître Kobe. Mais ils n‘étaient pas là que pour assister à un match, tous sont venus dire adieu à Kobe Bryant.

Après deux décennies de compagnonnage et de bonheur sublime, le moment était donc venu pour ces fans de rendre un dernier hommage à celui qui les fait tant rêver et leur a offert des moments glorieux. Et l’hommage était à la hauteur du personnage, digne d’un seigneur. Pour certains, c’est comme si la vie s’arrêtait cette nuit. « C’est le dernier match de Kobe, le jour du Mamba ! C’est fini, dernier match, on lui dit au revoir et merci pour toutes ces années, pour tout ce qu’il nous a donné. C’est le meilleur de tous les temps, le meilleur joueur du monde (…) Il va beaucoup me manquer, je ne vais même plus venir pour voir les matchs des Lakers ! Il n’est plus là, il ne me reste rien. », regrette Gina Serrano, une jeune fan.

La retraite de Kobe Bryant marque la fin d’une époque. Et forcément, pour les jeunes qui ont grandi pendant sa période de gloire, c’est plus qu’une idole qui se retire. « C’est le meilleur de tous les temps pour ce qu’il a représenté dans mon enfance. J‘étais trop jeune pour regarder Michael Jordan, donc pour moi, c’est le meilleur de tous les temps. », lance un autre fan, Chris Girgas.

Il représente tellement de choses pour cette ville. Il a probablement joué pendant 20 ans, il nous a fait gagner des titres de champions, il a rapproché les gens de manières tellement différentes, c'est une icône. Il est pour nous ce que Michael Jordan est pour Chicago.

Si aux yeux des supporters des Lakers, le Black Mamba a été le digne héritier des Wilt Chamberlin, Magic Johnson et autres Kareem Abdul-Jabbar, le monde du ballon orange retiendra de lui l’image d’un joueur à avoir marqué l’histoire du basket par son talent et son charisme. « Il représente tellement de choses pour cette ville. Il a probablement joué pendant 20 ans, il nous a fait gagner des titres de champions, il a rapproché les gens de manières tellement différentes, c’est une icône. Il est pour nous ce que Michael Jordan est pour Chicago », dixit Marcus Michel.

Un hommage hollywoodien

À l’intérieur du stade, l‘émotion est restée la même. Pour marquer l’ultime sortie de leur légende, les Lakers lui ont réservé une ambiance hollywoodienne, pour une soirée unique à la gloire du Black Mamba, honoré ce jour mémorial. On retiendra surtout que, pour sa dernière sortie, Kobe Bryant a touché les étoiles et flirté une dernière fois avec les dieux. Soixante points, c’est le bilan affiché par KB24 qui peut donc sortir avec les honneurs, malgré quelques regrets. « La meilleure fin aurait été un championnat. C’est la fin parfaite pour moi. Ce soir il s’agissait de sortir, jouer fort et donner un bon spectacle autant que je pouvais. J‘étais content d’avoir pu faire ça une dernière fois », a-t-il déclaré à la fin du match. « Je me sens très bien, très heureux. C’est difficile d’en parler parce que c’est comme un rêve. Je n’aurais jamais cru ça possible », a-t-il poursuivi.

Mais peu importe si l’arrière des Lakers part sans une nouvelle étoile, l’histoire se souviendra toujours de son œuvre éternelle. Car cette soirée spéciale conclut une histoire et une carrière exceptionnelles. Quintuple champion NBA, trois fois médaillé d’or aux Jeux olympiques, dix-huit sélections au NBA All-Star Game, un des cinq joueurs à avoir inscrit plus de 30 000 points en carrière… Kobe Bean Bryant restera éternel.

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