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Royaume-Uni : la plus grande ferme flottante d'Europe installée à Londres

Royaume-Uni : la plus grande ferme flottante d'Europe installée à Londres

Royaume-Uni

La ville de Londres au Royaume-Uni se dote du plus grand parc solaire du continent européen. Une stratégie de transition énergétique du Royaume-Uni qui a pour objectif de remplir ses objectifs pour 2020. 23 000 cellules photovoltaïques qui produiront 5,8 millions de kilowattheures par an, et fournisont de l’eau potable à 10 millions de personnes dans la ville.

La plus grande ferme solaire flottante en Europe est prête à fonctionner. Construite sur un réservoir tout près de l’aéroport d’Heathrow, cette usine solaire fournira une partie de l‘énergie nécessaire à une usine de traitement des eaux.

La surface au sol fait l‘équivalent de huit terrains de football. L’usine devrait produire 5,8 millions de kilowattheures la première année, soit l’équivalent de la consommation annuelle de 1800 foyers. Même si les panneaux solaires sont une grande source d‘énergie, ils ne permettent pas dans ce cas une autonomie énergétique.
 
“L‘énergie solaire ne fonctionne pas comme une batterie permanente, explique Angus Berry directeur dans la station Thames Water de Londres, elle ne génère plus rien quand le soleil est couché, alors que nos installation doivent continuer à tourner la nuit ; par exemple nous devons pomper de l’eau nuit et jour. Donc vous ne pouvez pas tout obtenir d’une seule installation solaire, même flottante. Elle fait partie d’une stratégie globale avec plusieurs éléments.”
 
23 000 cellules photovoltaïques sont posées sur des flotteurs remplis d’air, reliés entre eux comme des radeaux. Près de 200 ancres reposent au fond du réservoir, et des câbles apportent l‘énergie vers un centre de production situé à quelques kilomètres. Le réservoir est géré par la plus grande compagnie des eaux du Royaume-Uni.
 
Ce programme, signé par Thames Water, Ennoviga Solar et Lightsource Renewable Energy, couvre 10 % de la surface du réservoir.

Pour Nick Boyle, PDG de Lightsource, l’avantage de ce système, c’est que les panneaux solaires qui chauffent toujours beaucoup, sont facilement rafraîchis.
 
“L‘électricité solaire et les panneaux sont plus efficaces quand ils sont rafraîchis. L’un des grands avantages d’avoir des panneaux flottants, c’est qu’ils restent au frais, et c’est bien toute la centrale solaire elle-même qui est plus efficace. Elle produit plus d‘électricité que si elle était posée au milieu d’un champ”, explique t-il.

Cette usine solaire sur eau est toujours en phase de test. Elle n’est donc pas connectée au réseau électrique national. Mais elle devrait l‘être dans quelques mois. Elle fournira à terme, 20% de l‘électricité de l’usine de traitement des eaux, et permettra de fournir l’eau potable à 10 millions de personnes dans l’agglomération de Londres.

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