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Kenya : des colliers pour le suivi des éléphants

Kenya : des colliers pour le suivi des éléphants

Kenya

Le service de la faune, de la flore et de la protection des éléphants du Kenya suit à la trace 10 éléphants dans le parc Tsavo. L’objectif est d‘étudier l’impact d’une ligne de chemin de fer de plusieurs millions de dollars qui traversera leur habitat.

Les éléphants ont été tranquillisés puis équipés de colliers de suivi avancé par satellite. Un dispositif qui pourra permettre aux chercheurs de retracer leurs mouvements à travers le parc Tsavo. Les données recueillies seront utilisées pour la planification de la construction du chemin de fer à long terme et la gestion des passages de la faune.

Le réseau de chemin de fer à écartement standard est un ambitieux projet d’infrastructure visant à stimuler le commerce et la réduction des coûts de transport à travers l’Afrique de l’Est. Il fait partie d’un ensemble d’accords signés entre le Kenya et la Chine en 2013.

La nouvelle ligne longue de 609 km sera terminée d’ici la fin de l’année prochaine, selon des responsables. Elle sera renforcée et élevée au-dessus du sol, par endroits, pour favoriser la circulation des animaux en toute sécurité.

Les écologistes espèrent comprendre les voies de migration des animaux afin de mieux gérer la construction prochaine d’un autre projet d’infrastructure. Il s’agit d’une autoroute à six voies dans la même zone. Le responsable de la surveillance et de la protection des éléphants, Benson Okita, affirme que le développement ne doit pas se faire au détriment de la conservation.

Les menaces de l’urbanisation rapide, du changement climatique et du braconnage ont décimé la faune du parc de Tsavo et celle d’autres régions du pays. En 1940, le parc comptait environ 45.000 éléphants. Lorsque le dernier recensement a été effectué en 2014, il n’y en avait plus que 11.000.

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