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Exomars en route pour l'exploration des traces de vie sur Mars

Exomars en route pour l'exploration des traces de vie sur Mars

Science

La mission Exomars de l’Agence Spatiale européenne part à la recherche de signes pouvant permettre de soutenir la thèse relative à l’existence d’une vie sur la planète Mars par le passé.

Le lancement du satellite et de la sonde de l’agence spatiale européenne est prévue mi-mars. Il s’effectuera à Baikonour, au Kazakhstan.
Exomars est mené par l’ASE et Roscosmos, l’agence spatiale russe.

, Director of Science and Robotic Exploration, ESA,
“Exomars est la mission rêvée. C’est une mission pour laquelle nous attendons obtenir une réponse à notre question sur Mars. Y a-t-il de la vie ? Une forme d‘évolution ? Mais aussi que peut-on en déduire sur l‘évolution globale du système solaire, y compris la Terre”, souligne Álvaro Giménez, directeur Science et Exploration robotique à ESA.

L’arrivée à destination, après sept mois de voyage, est prévu à l’automne. Le module Schiaparelli, du nom d’un astronome
italien du XIXe siècle, va atterrir à la surface de la planète rouge, la sonde quant à elle, sera mise en orbite pour étudier l’atmosphère.

Mars est considérée comme un endroit ou la vie extra-terrestre a potentiellement pu se développer. Et pour cause, de l’eau et de l’amotmosphère y ont existé, il y a des milliards d’années.

“Nous allons regarder en détail les composantes des gaz dans l’atmosphère, mais aussi s’il y a des gaz générés localement, ce qui pourrait indiquer une activité volcanique en surface. Cela pourrait même être lié à la sublimation de l’eau, libèrant des gaz qui se retouvent ensuite piégés dans le sol. On peut aussi parler de la vie, comme élément biologique, bien que je sois ouvertement sceptique’‘, déclare Nicolas Thomas, chercheur principal à Color and Stereo Surface Imaging Système.

Autre enjeu de la mission Exomars, tester un certain nombre de technologies in-situ et en vol, nécessaires pour les prochaines missions d’exploration.
Avec le module Schiaparelli, Exomars va observer les techniques d’entrée dans l’atmosphère, la descente et l’atterrissage à la surface de Mars.

Exomars est scindé en deux missions.
La prochaine, qui sera lancée en 2018, incluera un rover qui transportera une foreuse de deux mètres et un ensemble d’instruments de recherche en exobiologie et en biochimie.

Le rover cherchera des traces fossiles de vie passée, creusant la surface de Mars, à une profondeur inédite.