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Rio 2016 : la Russie se prépare malgré la suspension de l'IAAF

Rio 2016 : la Russie se prépare malgré la suspension de l'IAAF

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Les athlètes russes s’entraînent-ils pour rien à cinq mois des Jeux olympiques de Rio ? La question mérite d‘être posée alors que la Russie a été suspendue par la Fédération internationale d’athlétisme pour des faits de recours systématique à des substances illicites.

Ces athlètes ont participé ces derniers temps à plusieurs tournois domestiques spécialement organisés à leur intention dans l’espoir que leur suspension sera levée avant le rendez-vous brésilien.

« Je pense que les Jeux olympiques sans l‘équipe russe, ce ne sont pas les Jeux olympiques », estime Konstatntin Kholmogorov, spécialiste du 800 mètres.

La méthode utilisée par les autorités est d’encourager les sportifs à rester focalisés sur une idée fixe : continuer les entraînements et rechercher la performance, tout en faisant abstraction de la tempête médiatique qui s’abat sur l‘équipe nationale olympique.

« Bien sûr le sentiment général peut ne pas être aussi bon que pendant les années antérieures, concède le secrétaire général de la Fédération russe d’athlétisme Mikhail Butov. Nous ne sommes pas très chanceux sur ce coup de manière générale. Ce sont des moments difficiles et pénibles pour nous et pour les athlètes. Mais nous sommes optimistes dans tous les cas. Nous espérons que la logique primera et que tous les ‘‘athlètes propres’‘ seront présents aux Jeux olympiques ».

De l’espérance qui cache mal le fait que la situation de l’athlétisme russe est désespérée. En plus de la suspension de ses athlètes, la Russie ne pourra pas non plus organiser les mondiaux juniors d’athlétisme prévus l’année prochaine.

La Russie jouit d’une grande histoire en matière de sport en général et d’athlétisme en particulier. Le pays figure régulièrement au podium des Jeux olympiques depuis l‘époque soviétique. La seule édition où les athlètes russes ont été absents des épreuves aura été l‘édition de 1984 organisée à Los Angeles, aux Etats-Unis. Ils répondaient alors, dans un contexte de guerre froide, à la décision des Américains et de leurs alliés de ne pas participer aux Jeux de Moscou organisés quatre ans plus tôt.

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