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Afrique du Sud : des scientifiques ressuscitent le quagga

Afrique du Sud : des scientifiques ressuscitent le quagga

Afrique du Sud

Plus de 130 ans après la mort du dernier représentant de cette espèce en 1883, le quagga, une sous-espèce du zèbre, est de retour grâce à un projet scientifique.

Dans les paysages luxuriants des vallées d’une réserve sud-africaine, les visiteurs peuvent à nouveau observer le quagga.

Cet animal au pelage rayé noir et blanc du museau au ventre, mais brun clair sur le postérieur, est une sous-espèce du zèbre disparu depuis le 19e siècle. Massacré par les colons, le dernier représentant de cette espèce est décédé en 1883 au zoo d’Amsterdam aux Pays-Bas.

En 1987, la nation arc-en-ciel a lancé le projet quagga, basé sur un système de reproduction sélective des zèbres moins rayés.

Trente ans et cinq générations plus tard, l’objectif des scientifiques est atteint. Le quagga est de retour sur ses terres. “Il s’agit d’essayer de réparer à petite échelle un dégât écologique. Et aussi de pouvoir de nouveau voir ce bel animal qui vivait autrefois en Afrique du Sud”, explique Eric Hayley, directeur du projet quagga.

Une centaine d’animaux sont déjà nés depuis le lancement de ce projet. Par contre, malgré le succès de cette expérience, les critiques sont nombreuses. Certains biologistes estiment qu’il s’agit d’une opération de marketing, doublée d’une interférence inutile avec la nature.

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