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Vers un remplacement de l'huile de palme

Vers un remplacement de l'huile de palme

Alimentation

Les recherches pour créer une huile de palme de substitution avancent normalement.

Les chercheurs des universités d’York et de Bath en Grande-Bretagne développent actuellement une solution à la production de l’huile de palme. Ils veulent ainsi limiter la pression sur la nature et sauvegarder l’habitat naturel de certaines espèces comme l’orang-outan. La méthode innovante de dépolymérisation de matières premières de
déchets en utilisant un chauffage par micro-ondes à grande échelle a été développée à l’Université d’York.

Pour le moment, les chercheurs se montrent assez optimistes. La production annuelle de cette huile qui a des caractéristiques semblables à l’huile de palme est de 300 litres. À terme, il est question de produire 30 000 litres. Le chercheur principal Christopher Chuck de l’université de Bath se montre très enthousiaste. “Juste en changeant les conditions environnementales ou la souche, nous pouvons diriger l’huile vers différentes applications, ainsi que nous pouvons utiliser la levure pour produire un substitut d’huile de palme. Donc, elle a une composition biomécanique très semblable à l’huile de palme et par conséquent elle a les mêmes caractéristiques physiques. Elle est aussi épaisse que l’huile de palme. Nous pouvons également diriger la levure vers l’huile de type colza, une utilisation potentielle pour les biocarburants” souligne-t-il.

L’huile de palme joue un très grand rôle dans la vie socio-économique de beaucoup de régions en Afrique. Certains la qualifient du reste “d’or rouge” du fait de son impact économique. En la substituant à une autre huile, les chercheurs ne résolvent-ils pas un problème environnemental en créant un problème socio-économique ?