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Gabon: la 11ème édition de la Tropicale Amissa Bongo est lancée

Gabon: la 11ème édition de la Tropicale Amissa Bongo est lancée

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La 11ème édition de la Tropicale Amissa Bongo, qui rassemble des équipes cyclistes professionnelles et des équipes nationales africaines, s’est élancée lundi de Kango au Gabon. La première étape a été remportée par l’Italien André Palini, de l‘équipe Skydive Dubai Pro Cycling.

Neuf sélections nationales africaines, dont celles d’Erythrée, du Rwanda et du Maroc, et cinq équipes professionnelles, ont pris le départ au Gabon . Un départ qui marque également l’ouverture de la saison cycliste internationale.

Nouveautés de cette édition, la course fera une incursion au Cameroun jeudi et un contre-la-montre de 4 km figure pour la première fois au programme samedi, la veille de l’arrivée à Libreville, au terme de la 7e étape . Autre innovation, celle annoncée par Philippe Crepel, directeur de la course ‘La Tropicale‘ : “Parmi les nouveautés il y a une équipe brésilienne, il y a aussi un contre-la-montre individuel qui n’avait jamais existé, donc ce contre-la-montre individuel plus les modifications vont certainement déboucher sur un grand suspense le week-end prochain à Libreville, c’est ce que nous attendons, que la dernière étape soit décisive pour finir.”

Epreuve éprouvante

L‘épreuve s’annonce éprouvante pour les organismes en ce début de saison avec la chaleur étouffante et humide régnant au Gabon en janvier.

Parmi les favoris pour la victoire finale, on retrouve des vainqueurs d‘étape des grands tours, tels Thomas Voeckler et Brice Feillu (Tour de France), Ivan Santaromita (Tour d’Italie), Francisco Mancebo et Antonio Piedra (Tour d’Espagne) ainsi que le Tunisien Rafaa Chtioui, vainqueur de l‘édition 2015. Une édition très disputée pour cette saison . Le Gabon compte se démarquer et être parmis les meilleurs : “Notre objectif cette année c’est de bien faire la Tropicale par rapport aux années précédentes, arriver toujours à être dans le peloton, pouvoir faire le sprint, si possible disputer certains maillots ou des étapes, c’est notre objectif cette année “ assure Gienn Morvan Moulengui, cycliste de l‘équipe nationale gabonaise

Six des engagés au départ ont déjà remporté une ou plusieurs étapes sur la Tropicale, comme Yohann Gène (France), Adrien Petit (France), Thomas Voeckler (France), Yauheni Hutarovich (Belarus), Andrea Palini (Italie), Salaheddine Mraouni (Maroc).

Le parcours

Lundi: Kango-Lambaréné (146 km)

Mardi: Fougamou-Mouila (105 km)

Mercredi: Lambaréné-Ndjolé (130 km)

Jeudi: Oyem-Ambam (Cameroun) (141 km)

Vendredi: Meyo Kie-Oyem (119 km)

Samedi: Akanda (contre-la-montre individuel, 4 km)

Dimanche: Cap Estérias-Libreville (132 km)

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