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Une statue de Jésus de plus de huit mètres de haut au Nigeria

Une statue de Jésus de plus de huit mètres de haut au Nigeria

Nigéria

L’oeuvre d’art a été construite à l’initiative du riche homme d’affaires nigérian Obinna Onuoha et doit être inaugurée ce 1er janvier 2016.

Il a fallu un peu moins de deux ans pour que le projet se concrétise. L’effigie de Jésus en marbre blanc culmine à 8,53 mètres. Il se présente les bras ouverts et les pieds nus dans le village d’Obinna Onuoha situé dans l‘État d’Imo, au sud-est du Nigeria. Un millier de personnes ont été conviées pour la cérémonie d’inauguration de la statue prévue le jour de l’an. Elles pourront alors découvrir les 40 tonnes de pierres sculptées que l’homme d’affaires prospère n’hésite pas à présenter comme la statue la plus imposante de Jésus en Afrique.

D’un point de vue technique, cette œuvre doit être mise en relation avec deux autres structures de même nature : le célèbre Jésus de Rio de Janeiro au Brésil dont la seule statue mesure 30 mètres, mais surtout avec le record du monde situé en Pologne dans la ville de Swiebodzin qui culmine à 36 mètres.

Le Jesus de Swiebodzin

Malgré la modestie apparente de la statue nigériane baptisée “Jesus de Greatest”, son promoteur compte récolter les dividendes de ses efforts. « Les pèlerins viendront, c’est sûr », pense-t-il.

Le Jésus géant du nigérian surplombera l’Eglise catholique St. Aloysius qui anime la vie chrétienne dans le village de son promoteur. À 46 ans, l’homme qui a fait fortune dans la distribution des produits pétroliers est un fervent catholique qui n’hésite pas à exprimer publiquement ses convictions religieuses. Dans un pays où le dynamisme économique et la valorisation de la foi font bon ménage, son exemple n’est pas isolé. Les questions sur la pertinence d’un tel projet fusent alors qu’une insurrection à coloration islamique sévit dans le Nord du Nigeria.

Oeuvres caritatives

L’homme croit pour sa part que son initiative va contribuer à aplanir les tensions entre les différentes communautés religieuses qui existent au Nigeria. Aussi ne craint-il pas que « son Jésus » soit attaqué. Au contraire. « Nous pensons que les religions peuvent cohabiter », indique-t-il. Cela dit, il n’a pas manqué de prévenir la police de la cérémonie d’ouverture.

L’idée de la construction d’un Jésus à une échelle aussi importante est née dans l’esprit de M. Onuoha à la suite d’une vision en 1997, raconte-t-il. Mais son engagement ne se résume pas seulement à la réalisation d‘édifices destinés à figurer dans le livre des records. L’homme mène une vie orientée vers des œuvres caritatives dans son pays depuis de nombreuses années. Aussi n’a-t-il par exemple pas hésité à aller à la rencontre des orphelins en 2012 pour célébrer son anniversaire. Une initiative qui avait frappé la curiosité de ses compatriotes à l‘époque.

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