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Zimasa Mabela: première femme noire aux commandes d'un navire militaire

Zimasa Mabela: première femme noire aux commandes d'un navire militaire

Afrique du Sud

Elle est un symbole en Afrique du Sud. Son nom? Zimasa Mabela. Elle est la première femme noire aux commandes d’un navire militaire dans son pays.

Zimasa Mabela vit un véritable conte de fée. Son histoire est celle d’une femme qui n’a découvert la mer qu’après ses 18 ans et qui, 29 ans plus tard, devient la première femme noire sud-africaine commandant d’un navire militaire. Le navire qu’elle dirige, le SAS Umhloti, est un équipage de 54 personnes, constitué à majorité d’hommes. Ce qui ne l’empêche pas de s’affirmer comme un vrai chef.

« Je n’ai jamais eu de problèmes pour avoir de l’autorité sur un homme, à me battre. Si je donne un ordre, c’est un ordre. »

C’est à 21 ans qu’elle s’engage dans l’armée comme opérateur radio. Le début d’une histoire fabuleuse pour le futur capitaine de corvette. Une histoire qu’elle veut partager avec d’autres sud-africaines.

«J’aimerais encourager les autres femmes à avoir assez de courage et à ne pas penser que c’est un monde d’hommes. Tout le monde peut arriver là où je suis. Je pense que d’autres femmes peuvent même faire mieux».

Pour l’heure, le capitaine Mabela se concentre sur ses opérations de recherche et de sauvetage. Mais elle voit encore plus loin et veut plus de responsabilité.

«J’aimerais être impliquée dans la formation. Ce serait également un plus pour moi si je parvenais à commander un bateau plus grand».

A 37 ans, Zimasa Mabela sait qu’elle a déjà marqué l’histoire, mais elle ne compte pas s’arrêter là.

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